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孟子丧葬思想形成的深层次内涵

2016-03-12 18:21:26 点击数:

    孟子丧葬思想的形成,与当时的社会背景密切相关,同时也与他本人所坚持、宣扬的仁礼孝善思想密切相关。可以这样认为,他的丧葬思想处处体现了其政治理想与道德追求,仁、礼、孝与性善成为他丧葬观的基础,社会背景则是其丧葬思想的反映。

    孟子生活的战国时代,是中国社会发生频繁变革的时代,战乱频仍,冲突不断,混乱不堪。当时“天下之人牧,未有不嗜杀人者”,(《孟子·梁惠王章句上》)“且王者之不作,未有疏于此时者也;民之憔悴于虐政,未有甚于此时者也。饥者易为食,渴者易为饮。”(《孟子·公孙丑章句上》)孟子继承了孔子的仁之学说,希望通过宣扬自己的仁政思想,使各国国君能够“法先王、修仁德”,进而可以“仁者无敌”而“王天下”。有研究者认为孔子的丧葬观实际上是他的思想主流一仁爱等在丧葬这一社会活动中的具体体现。孟子全面吸收并发展了孔子的思想,他的思想基础即为仁政、德治,反映在丧葬思想方面他坚持厚葬久丧,认为只有做到“养生送死无憾”,才是王道之始,才能王天下。而真正做好养生送死无憾,必须实行仁政,以民为本。但事实上,由于他的政治主张与当时的政治潮流背道而驰,因此,其始终未得到重用。

    孟子思想中的另一个核心就是礼,礼体现了社会对人的外在约束。只有将礼与仁统一起来,以礼的准则行仁、以仁的自觉复礼、社会才会得以稳定。孔子非常重视礼,提出:“生,事之以礼;死,葬之以礼,祭之以礼。”(《论语·为政》)荀子认为:“礼者,谨于治生死者也。生,人之始也;死,人之终也;终始俱善,人道毕矣。故君子敬始而慎终,终始如一,是君子之道,礼义之文也。”(《荀子·礼论》)孟子承继了孔子关于礼的思想,其本人亦非常守礼。《孟子·离娄章句下》中记载,公行子死了儿子,孟子与右师同去吊唁,期间未与右师讲话,右师因此责怪孟子。孟子答:“礼,朝廷不历位而相与言,不逾阶而相揖也。”“非礼无行也”。(《孟子·离娄章句下》)他的一些丧葬思想都是对礼的体现,比如建议滕文公推行三年之服丧礼,坚持不同阶层的人实行不同的葬礼和服丧制度等。

    孟子的丧葬思想明显受到了孝思想的影响。丧礼中的各种礼节几乎都包含着“孝”的意义。[9]丧葬是最能够体现子孙孝道。“人则孝,出则梯”,(《论语·学而》)最大的孝则是“生,侍之以礼;死,葬之以礼,祭之以礼”。(《论语·为政》)孟子谈世人所谓的五不孝:“世俗所谓不孝者五:惰其四支,不顾父母之养,一不孝也;博弈好饮酒,不顾父母之养,二不孝也;好货财,私妻子,不顾父母之养,三不孝也;从耳目之欲,以为父母戮,四不孝也;好勇斗狠,以危父母,五不孝也。”(《孟子·离娄章句下》)孝子的心中“惟顺于父母可以解忧”。(《孟子·万章章句上》)孝俨然成了一种法则,成为孟子主张厚葬的出发点:“送死”之隆重正是孝梯之义的体现。丧礼是否办得隆重和符合旧规,既是衡量子孙尽孝与否的标志,又对能否获得祖先荫庇使家道昌隆具有重要意义。[’”〕因此,孟子的孝道十分重视死,把送葬看成是尽孝的主要标志之一,在丧葬观上表现为厚葬。丧礼虽然是为死者准备的,但实际上是生者孝的亲情的内在表现;虽然是为安慰亡灵,实则是生者孝道的自我圆满。只有厚葬,才能真正实现子女对父母的孝道。
    当然,孟子的丧葬观还反映出他思想中的另外一个重要内容即性善。“孟子道性善,言必称尧舜”,(《孟子·滕文公章句上》)“人性之善也,犹水之就下也。人无有不善,水无有不下。”(《孟子·告子章句上》)孟子认为人的本性是善的,恻隐之心是人天生所具有的。正是因为人本性的善良以及人的侧隐之心,其不忍看到父母的尸体曝露于荒野被野兽吞食,由此出现了丧葬。厚葬亲人同样在一定程度上表现了人们的性善:不忍亲人在另外一个世界受苦。
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