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中国各民族安葬方式及其社会意义初探

2014-02-17 21:22:33 点击数:

摘要:文章从理论上就中国各民族安葬方式问题提出葬礼在人生最终阶段的不同表现和社会意义,并结合实际阐述了中国各民族的几种主要丧葬方式的社会根源、社会功能和不同的表现,以及新时期时待不同民族葬礼的基本态度和原则。
  宗教的社会价值功能在于,在社会成员成长的每个重要转折时期,如出生、成人、婚嫁、死亡时期,其内心的情感、价值观念等都会发生重大震荡。宗教往往通过仪式、教义和风俗习惯等手段来调适社会成员的心态和行为,使其规范化、有序化,以达到稳定社会成员个体心理的功能,进而达到稳定社会秩序、增强社会群体向心力,使社会传统得以延续、社会整体保持相对稳定的作用。
    人的一生经历诞生、成年、婚姻、繁育、死亡等重要的转机。但出生时人是浑浑噩噩的,是蒙昧无知的,我们可以认为那是人真正的“无知”和“无意识”的一个时期;与无知的出生相对应的,却是一个充满认知、充满理性,而又不可逃避的死亡。死亡是人生的一个根本转机,是生理的和意识的生命过程的完结。热爱生命乃是人的本能所在,但是面对无法挣脱且日益临近的死亡的威胁与恐惧,人类的矛盾心态是可想而知的。尤其是那些热爱生命、充分享受过人生乐趣的人就更有一份对死亡的畏惧。人因有意识而有复杂的情感,经历了漫漫人生旅程,这种感情会在生命终结之时表现得更充分、更强烈。人们的这种心理为宗教对于人的终极关怀提供了充分的心理根据。文化人类学的重要流派—传播学派认为,传播是文化发展的主要因素,文化间的借用与传播多于发展,文化要素雨1支化区域的关联越多,其相似性就越多;人类思维具有趋同性的发展趋势。正因为这种共同面临的境遇,造就了人类面对死亡的类似的思维角度与习惯。因而形成了世界各地极其类似的丧礼模式过程。一般是临终前,亲属们(有时也包括邻居及好友),一直守在临终者身旁。按照亲属制度所规定的亲戚、亲人间的亲疏远近程度,有的守在身边,有的操持后事的准备工作,或许还有些人亲自或请求专职神职人员对其进行一些有利于安慰所有参与者与临终者的宗教仪式或活动。待人死之后,先要洗尸、修面、装裹等等,然后才让人们向死者遗体告别和举哀。举哀时,人们不但不能躲避尸体,反而要满怀激情的向尸体表达敬意,甚至还要接触、抚摸尸体。当然这一类行为总让人类恐惧和反感,但这是生者的责任,是不得不付出的牺牲精神,其意义在于讨好和拉近与死者的关系,以期求死者对自己的庇护或者是一种不打搅自己的心理安慰效果。最后一项就是装硷。不同的装硷方式体现了不同民族的丧葬习俗和民族心态。
    虽然世界上有2000多个民族,但是作为一个整体而言,人类对于死者和尸体的态度是基本相似的,即一方面对死者怀有深深的眷恋,另一方面又对尸体产生无法消除的恐惧与反感;一方面怀念死者的人格,另一方面又畏惧物化了的尸体。这种矛盾的情感总是同时并存,合二为一的。而这种情形行为的自然流露,在葬礼的基本过程中是得到最充分的印证的。近亲属中,像失去儿子母亲,失去丈夫的妻子,失去双亲的子女等,不论在丧前的装硷还是葬礼的祭祀上都怀有真诚的眷恋和深刻的恐惧,总是两种矛盾心态共存,难以分割开来的。
    丧礼作为宗教活动的一个重要部分,与民俗长期共融,已很难将其划分得十分明确。葬礼和丧礼作为人类生命延续的一个重要步骤,与人类绝大部分地区的祖灵崇拜、“慎终追远”思想有密切的联系。正像阳光那样,人类追求生命的存在与意义也是生生不息的。人类秉承这一顽强的信念,坚持选择生的道路。丧礼向来是不假外求的,它的行为本身就是目的,其各个环节均是为了表达人们的悲哀与损失,但其深层却体现出人类内心深处的坚强与执着。人类正是借助死亡这一自然事实向社会成员表达生的理念所外延出的社会效果。
    丧葬礼仪是一个人离开世界时进行的最后仪式。中国作为一个多民族的统一的国家,由于各民族所处地域的不同,社会文化传统以及宗教信仰产生的差异性,因而形成了丰富多彩的丧葬礼仪。
    安葬方式,是指对死者尸体的处置方式,即用什么样的方式安葬死者。在中国各民族中,自古以来,形成了多种多样的安葬方式,并且随着时间的推移,许多成为本民族固定的安葬习俗。虽然安葬方式多种多样,但总的原则却很简单,即“因地制宜”。一个民族随着社会变迁和地理环境的变化,其安葬方式也会发生相应的变化。经历了数千年历史风雨的冲刷,中国许多葬式已消失,如悬棺葬、食葬、瓮葬等。现今保存较完整、依然通行的葬式有天葬、水葬、火葬、土葬、岩洞葬、高架葬、塔葬、二次葬、合葬等。另外按安葬时尸体所处的状态来分类,则有仰卧直肢葬、伏身葬、交手葬、侧身葬、屈肢葬等。这些葬式本身就是民俗、宗教观念的一种直接反映,其中又包含了众多的民俗事项及传统习俗。
    葬式是葬礼的组成部分,是古老习俗的一种传承;另外,每一种葬式所包含的文化内涵和具体形式都有其产生和不断发展的过程。在此,我只就中国各民族中流传较广泛的葬式作一些简单叙述。

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