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佛教在传人内地的过程中

2020-05-08 11:39:59 点击数:

    东汉时期,佛教由西域传人中国。由于统治者的大力提倡和扶持,佛教在上层民众中开始流传,楚王刘英不仅学浮屠之法,斋戒祭祀,还供养和尚和居士。东汉明帝时,在洛阳城西兴建了中国第一座佛教寺院—白马寺。后来,西域高僧安世高、支娄逸徽等先后被请到洛阳,组织僧伽,翻译佛经,佛教逐渐发展起来,并向其他地区传播。

    佛教传至宁夏的时间,历史文献和佛教典籍记载较少,具体时间已不可考。但佛教传至宁夏的时间较早,在魏晋南北朝时期就已有了流传,其原因如下。

    首先,从地理位置来看,宁夏地处丝绸之路北路,是河西走廊与中原往返的交通要冲,也是佛教东渐必经之地,佛教在传人内地的过程中在宁夏境内必有传播。

    其次,在魏晋南北朝时期,宁夏政局相对比较稳定,客观上为佛教的传播和发展提供了良好的环境。前秦、后秦及北魏佛教盛行,对当时宁夏产生了重要影响。

    最后,魏晋南北朝时期,与宁夏毗邻的河西凉州、关中地区佛教香火旺盛,高僧云集,是西北佛教文化中心,又与宁夏地缘相近,人员往来频繁,宁夏佛教的发展受其辐射、影响当在情理之中。、

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    魏晋南北朝时期佛教在宁夏传播的标志之一是佛塔的修建。宁夏历史最早的佛塔是银川海宝塔(也称黑宝塔、赫宝塔)。关于该塔修建年代的最早记载,见于明万历年间《朔方新志》:“黑宝塔,赫连勃勃重修。”清代《乾隆宁夏府志》也记载,海宝塔,“盖汉、晋间物矣”。上述记载说明,该塔的兴建历史较早。有专家研究认为,该塔高台式塔基、平面呈方形的塔身等形制,反映出隋唐以前我国古塔的特点。

    在赫连勃勃统治以前,当时宁夏大部属后秦统辖的版图。后秦皇帝姚兴崇奉佛教,在其境内大力提倡佛教,在各处建寺立塔,使后秦国内的绝大多数官民都信仰了佛教。史载:“兴既托意于佛道,公卿以下莫不钦附。沙门至远而至者,五千余人。”‘洲郡化之,事佛者十室而九矣。 姚兴统治时期宠佛之风大为兴盛,宁夏佛教的发展自然受到较大影响。姚兴曾邀请西域著名僧人鸿摩罗什到长安翻译佛经,组织僧伽,其著名弟子惠始,曾在当时银川住锡传法。

    赫连勃勃是南北朝时期夏国的建立者,曾为后秦皇帝姚兴部将,极受姚兴宠幸,但其在宗教信仰方面是否受到姚兴的影响,目前尚无直接证据,但史料记载:“晋末朔方凶奴赫连勃勃,破镬关中斩戮无数。时始亦遇害,而刀不能伤。勃勃磋之,普赦沙门悉皆不杀。佛教高僧昙始表现出的这种超自然奇迹,很有可能改变了赫连勃勃对佛教的态度,转而扶持、信仰佛教。因为历史上发生在一些统治者身上的类似之事不乏其例。当时宁夏各地亦属夏国统治,赫连勃勃极有可能建寺立塔。据此可以推测,海宝塔始建于后秦姚兴,赫连勃勃为之重修。另外,(永宁县志》亦载:该县正觉台寺相传为赫连勃勃兴建。

    佛教在当时宁夏的传播还表现在石窟的开凿上。中国佛教石窟的开凿与佛教的传入有着密切的关系,到魏晋南北朝,佛教在中国迅速发展,并得到了统治阶级的提倡和扶持,成为全国上下争相崇信的“国教”,佛教曾经盛极一时。北朝佛教侧重实践,特别是禅定修习,在皇室的支持下开凿石窟,镌凿佛像。学界通常认为,宁夏佛教历史上最早的石窟是固原须弥山石窟,开凿于北魏孝文帝太和年间(477年一499年)。另一说认为,须弥山石窟开凿早期应在后秦(384年一417年)末年,比北魏太和年间要早半个世纪以上。笔者亦同意后一种说法,须弥山石窟开凿于北魏,并不意味着佛教是北魏传人宁夏的,佛教传人宁夏的时间应早于北魏,只是当时尚未大规模开凿石窟。

    魏晋南北朝时期,宁夏佛教之兴盛,还留下了许多佛教文物为证。在今固原须弥山保存有造像的20余座石窟中,北魏时期的有五窟。20世纪80年代在宁夏西吉县发现的一佛二菩萨的铜造像,纪年为“太平真君二年”(441年)。宁夏彭阳县新集乡也出土了北魏早期的佛、菩萨、供养弟子、飞天等石造像和铜造像(其中一件铜造像上铸有“建明二年”即531年的题刻),出土的北魏漆棺绘画中也有众多生动的佛教形象。从上述考察中我们可以清楚地看到,魏晋南北朝时期宁夏佛教已经相当兴盛。

    自魏晋南北朝起,宁夏出家为僧者不断增加,见于史籍记载的有道温僧慧、净秀等。道温,是魏晋时著名隐士、学者和医学家皇甫谧的后裔,16岁时到庐山出家,受学于当时著名的僧人慧远,后北游长安问学于高僧鸿摩罗什,并参加了鸿摩罗什主持的新译场。道温擅长大乘经,兼通数论,刘宋孝建间(454年一456年)被召住宋都中兴寺,大明年间(457年一464年)任宋都邑僧主。僧慧(407年一486年),也是皇甫谧后裔,出家于荆州竹林寺,南齐救为荆州僧主。佛学造诣与元畅并称黑衣二杰。以上二人皆出生于安定朝那(今宁夏彭阳县)。

    另据梁代僧人宝唱撰《比丘尼传》载,南朝时期有位名叫净秀的比丘尼(417年一506年),俗姓梁,是安定乌氏(今宁夏固原县东南)人,在建康(今江苏南京)服鹰寺落发为尼。这说明佛教对当时宁夏社会的影响已相当大了,除男子出家为僧外,还有女子遁人空门。

    综上所述,佛教在魏晋时期己传人宁夏,至今已有1600多年的历史了。

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