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佛教创立的历史背景

2020-04-29 10:20:22 点击数:

    约在公元前6世纪至前5世纪,古印度伽毗罗卫国净饭王的儿子悉达多·乔达摩,即后世所熟知的释迎牟尼创立了佛教。佛教的创立有其特殊的历史背景,这是一个阶级斗争十分激烈、民族矛盾相当尖锐、社会动荡不安、新老思想交替和宗教生活盛行的时代。

    原居亚洲中部地区的“雅利安人”至公元前2000年左右起,从今天的阿富汗、巴基斯坦一带侵入印度,他们先在西北部旁遮普一带立定了脚跟,然后逐渐向东扩展。在公元前6至前5世纪的时候,他们已经拓展到了如今的孟加拉国甚至更东的地方,势力范围更是遍布整个北印度。雅利安人的不断推进使大量的印度土著居民丧失土地而不得不背井离乡,北上、南下或东迁;剩下一些不愿意离开的土著居民不断忍受着外来侵略者的奴役和压迫,形成了一个相对特殊的社会阶层,这些人就是后来的奴隶或者接近奴隶的人。

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    近些年来随着大量珍贵文物的出土和文献资料的进一步整理,史学界一致认为印度本土居民创造的“印度河流域的文化”在世界范围内都是处于先进水平的。雅利安人由于长期处于战争环境中,其经济发展近乎停滞。但是,经过休养生息的雅利安人不仅继承了这种文化,还与印度本土居民一道大力发展生产力,到了佛教兴起的时候,北印度早己由青铜器时代转入铁器时代了。

    经济的稳步发展导致了社会分工的逐渐扩大,与此同时社会阶层的分化也日趋明显,不断膨胀的阶级矛盾使原有的氏族部落机构逐渐变成了镇压人民的国家机器。根据佛典的记载,当时的北印度总共有16个国家并存,其中经济最富庶、生产力最发达的是摩揭陀(约今天的比哈尔邦)、惰萨罗(约今天的乌德)、阿梁提(约今天的摩腊婆)和跋磋(约今天的阿拉哈巴德一带)。这些国家的城都无一不是人口密集、富庶繁华。印度的许多行业在世界范围都处于领先地位,像纺织和冶金都已扬名四海。

    尤其需要指出的是,在雅利安人统治比较集中的地方,通常都是实行君主制的社会制度。在婆罗门文势力范围外,也就是雅利安人统治薄弱或者还没有到达的地方,政治制度是截然不同的。类似于古罗马的执政,在这里没有实行世袭制,执政者名曰罗阁,由定期选举产生。汉译佛典虽称之为“王”,实际上与王是不一样的。西方学者一般把它叫“共和国”,也只是说明与世袭君主制不同而已。佛教的创始者释迩牟尼出生的释迎族就属于这个类型。

    在这些国家中,阶级关系表现形态之一就是所谓的种姓制度。种姓共有四种:婆罗门(祭司、知识的垄断者)、刹帝利(武士)、吠舍(农民、牧民、商人)和首陀罗(工匠等)。这种制度萌芽极早,但是最初并不十分严格。到了公元前6-5世纪的时候由于统治的需要,逐渐严格起来。在这方面,婆罗门使出浑身解数大肆宣扬,想把这种制度神圣化加以巩固。权利、义务乃至生活的细节都被严格的规定,依附的标准则是他们再社会生活中不同的阶级、阶层。这些规定不可逾越,一个统一的社会被拆的支离破碎。
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