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慧远的佛教教育方法

2020-04-27 11:27:07 点击数:

    慧远推重禅智的佛教教育修行方法理念,运用在他的念佛行持中,形成禅观念佛的特色。所谓念佛,即忆念、诵念佛之功德之意。念佛有称名念佛和观想念佛之别。观想念佛为禅法十念之一,这与后世净土宗所提倡的称名念佛修行不完全一样。观想念佛就是观佛的相好,这是偏于禅观,诵念的本意也是要通过口诵而摄心归一,最后达到清净静虑。

    观想念佛为禅法的一种。“禅”与“定”是紧密联系在一起的,早期佛教之禅观有四禅八定之说。禅的意思是“思惟修”,即静虑,定为“三昧地”,又译作“三摩提”或“三摩帝”,即排除一切杂念,使心获得平静。由于禅与定有相近之处,因此一般往往以“禅定”合称。禅与定,是佛教宗教实践修行的重要组成部分。佛教的基本内容可归纳为戒、定、慧三个部分,称为“三学”。在此三学中,“戒”和“定”是修行实践,“慧”则是修行者的智慧和理论修养。“三学”中“定”是一个重要环节,由“戒”入“定”,自“定”发“慧”。

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    在中国佛教教育史上,东晋的道安是最早将般若和禅学两者结合起来而提倡禅智兼修的。他曾在《人本欲生经序》中说,只有将禅和智的结合,才能达到涅盘的境界。作为道安的得意弟子,慧远继承了这一精神,在晚年所作的《庐山出修行方便禅经统序》中还强调说:“禅非智不能穷其寂,智非禅不能穷其照。”唯禅智双运,方得穷究寂照,达到涅盘境界。

    慧远的禅观,继承了道安禅智双修的方法,又与此不完全一样。他将禅的修行与西方净土往生之愿相结合,倡导念佛三昧,这是慧远禅观的一大特色。

    念佛三昧是禅定与念佛相结合的一种修行方法,这种方法流行于我国南北朝时期,当时的念佛修行,主要是观想念佛。念佛三昧是依《般舟三昧经》而修。《般舟三昧经》是中国最早译出的佛教经典之一,由东汉时来自月支国的僧人支娄迎i}'c译于东汉灵帝光和二年(179)。此经又称作《十方现在佛悉在前立定经》、《大般舟三昧经》、《十方现在前立定经》等,全经共三卷,主要内容是叙述如何通过修习般舟三昧而达到见佛的方法。

    所谓“般舟”,意为“佛立”,或“常行“。这是佛教修行实践方法之一。据说在七天至九天,或十天中,能够依法精进修行,便能得佛现前。据《般舟三昧经》中说,如有人能依经中所说而行,一心念佛,即可借助佛的威神力、所修的三昧之力以及本功德力,使十方诸佛现于眼前;此人去世后即能往生佛的国土。依经中所说的修行方法,即修行者必先观佛形相,然后回到静处,一心忆念所见的佛像庄严相好,由此渐渐而进入禅定的境界,从而得见十方无量诸佛。《般舟三昧经》中,佛告诉佛陀和菩萨说:“有三昧名十方诸佛悉在前立。”修此三昧,可得十方诸佛悉在前立,因此称为“佛立”。经中又说:“如是佛陀和,欲得见十方诸现在佛者,当一心念其方,莫得异想,如是即可得见。”以“一心念其方,莫得异想”可见此念佛三昧当是观想念佛,是为禅观之一种。其观想的内容,主要是佛的相好庄严:“佛言,专念故得往生,当念佛身有三十二相,八十种好。……用念故得是三昧。”

    慧远在《念佛三昧诗集序》中说:“夫称三昧者何,专思寂想之谓也。思专则志一不分,想寂则气虚神朗。”可见远公所唱念佛之“念”是“专思寂想”,是以心忆念,因而是禅定的一种。值得注意的是,《般舟三昧经》中还特别提出了往生西方净土的问题。经中讲述了得见西方净土和阿弥陀佛的方法:“佛言,菩萨于此间国土念阿弥陀佛,专念故得见之。即问:持何法得生此国?阿弥陀佛极言:欲来生者当念我名,莫有休息,则得来生。佛言,专念故得往生。常念佛身有三十二相八十种好,巨亿光明彻照,端正无比。”
    南北朝时流行多种禅法,念佛法门也有多种。《般舟三昧经》早在东汉末年就己译出,但直到慧远的大力倡导,才在社会上产生重大影响,这是由诸多因缘才成就这种状况。首先,慧远之所以提倡这种与西方净土往生相结合的念佛三昧,这是因为他不仅是个宗教理论家,而且是个精勤的佛教修行和实践者。他继承了道安禅智双修的修学特点,除了重视佛教义理的学习和研究之外,还非常重视佛教的修行实践。他来到庐山以后,常叹江东律藏未备,为此还曾派遣弟子法净、法领等去西域求法。当昙摩流支来到关中,他知道后即邀请昙摩流支完成《十诵律》的翻译。在生活中,他严格遵守戒律,率先精勤于修道。慧远重视和强调宗教修行,从他所发“感寸阴之颓影,惧来储之未积”之感叹,也可看出他他对于往生净土愿望的迫切感。慧远曾经告诫弟子,不可空谈信仰而不实践,光倾心于理义旨趣的研究是不够的,必须重视实践修行。
      “缘化之理既明,则三世之传显矣。迁感之数既明,则善恶之报必矣。推交臂之潜论,悟无常之期功,审三报之相催,知险趣之难拔,此其同志诸贤所以夕惕宵勤仰思枚济者也”。慧远倡导禅修与西方净土往生相结合的念佛禅,在中国佛教教育发展史上的影响是十分巨大的。
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