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有关佛教社会学的研究

2020-04-26 12:58:45 点击数:

    20世纪80年代中期以来,西方宗教社会学理论和方法被引介到中国,对于中国宗教现状的田野调查也逐渐展开,在佛教研究中社会人类学的理论方法取向也有所显现。具体表现在以下几个领域。

    首先是对佛教社会功能的关注。牵涉到“都市佛教”这一主题,则有2002年上海玉佛寺主办的“都市寺院与人间佛教”研讨会,以及由此结集出版的论文集《都市中的佛教》(觉醒主编,宗教文化出版社2004年出版)。在此前后,部分学者也开始关注都市佛教社会功能这一议题而撰写文章,但大多数文章都是从佛教思想中寻找都市佛教在与现代社会相适应发展的教理依据,也有部分学者注意到以都市市民为基本信徒、都市社会生活和都市文化活动为主要的社会背景的都市佛教,在发展形态及其社会特征上有别于组织功能单一、偏重修持的乡村佛教,己经初步具备韦伯所强调的形式理性及其组织形态,因而具备更有社会影响力的文化学术功能、宗教旅游功能、社会慈善功能、社会团体功能以及经营管理功能等,构成了当代佛教多元性、融合性、重义学、重弘法、重交流、重文化教育、重社会参与等社会组织特征。

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    其次是对佛教寺院或佛教组织的研究。对于佛教寺院和佛教组织的研究很少有现成的理论框架可用借鉴,对于当代大陆佛教寺院的社会学和人类学的田野调查更是少见。其中何孝荣的《明代南京寺院研究》(中国社会科学出版社2000年出版)、王永会的《中国佛教僧团发展及其管理研究》(巴蜀书社2003年出版)和段玉明的《相国寺—在唐宋帝国的神圣与凡俗之间》(巴蜀书社2004年出版),初步运用社会学方法对佛教组织的某些方面进行了研究,具有探索性的意义。

    笔者在考察中发现,当代大陆佛教团体有关研究成果主要集中在一些寺院自己编纂的寺庙志上,如20世纪90年代释慧原编纂的《潮州开元寺志》堪称佳作。中国佛寺志方面的丛书也有出现,诸如:杜洁祥主编《中国佛寺志》,又称《中国佛寺史志汇刊)),是将各种有关中国佛教的地方志、山志、寺志收辑在一起的大丛书。1980年出版第一辑五十册,至1985年出版至第三辑,共97种,凡100册。再如,广陵书社出版《中国佛寺志丛刊》130册,从内容上可分三类:一、专记某一地域寺院琴废沿革。二、以山为名,专记一山梵宇兴衰。三、某一寺院的专志,这类寺志数量最多,内容最丰富。修志者,有寺僧、名儒居士,也有官方所修,其内容大致包括:图考、沿革、山水、古迹、建置、僧传、法语、寺产、规约、艺文等。此外还有,林继中释译,星云大师总监修,由台湾佛光山出版的《中国佛教名山胜地寺志》。以上成果为进一步深入研究提供了基本的文献基础,但主要缺陷在于大而全地泛泛而谈,缺乏具体深入地个案挖掘,在写作思路上多是以时间顺序纵向描述,而甚少横向展开与社会方方面面相结合。

    在佛教与社会变迁的相互作用方面,陈永革的《佛教弘化的现代转型》(宗教文化出版社2003年)运用宗教社会学的理论提出“宗教文化潜移”的概念,它是宗教形态因与社会变迁相互作用而呈现出的多维进程。在“宗教文化潜移”过程中,宗教制度、宗教观念、宗教思想、宗教行为、宗教角色等方面的社会化程度得以加深,并与宗教自身的神圣化信仰诉求之间形成若隐若现的内在张力。他还提出,探讨中国佛教不能简单地套用以西方宗教类型为观照阐释对象的“世俗化”理论,或者说与西方政教合一背景下的政教剥离进程不同,佛教的逆向“世俗化”道路是从山林向经世、出世向入世、死寂向生活的转型。

    在当地佛教信徒的社会调查方面,“上海宗教徒的信仰素质与价值趋向—以佛教徒为例”<K2002年上海市社会发展蓝皮书:城市管理与市民素质》,上海:上海社会科学院出版社,2002年)填补了空白。该文根据对上海佛教情况的调查,提出当前佛教信仰结构特别是信徒素质己经不同于过去,文化素质较高、社会阶层广泛、生活状况正常的城市居民成为都市佛教的信仰主体,而信仰结构中的内在因素,往往通过信仰活动等体现出来。

    相对而言,台湾的宗教社会学开展较早,初期探索始于20世纪70年代,在研究取向上,宗教现象的调查主要是从人类学式的,宗教态度和行为的调查则是社会心理学式的。林胜俊的《台湾寺庙的职权与功能之研究))(台北:文史哲出版社,1988年)是较早以佛光山等寺庙为考察对象研究佛教功能的著作。他提出,慈善是宗教与社会接触的最佳方法,也是最受社会大众认同的方法,还是宗教吸收信徒的方法之一,文化和教育事业不仅具有服务社会的功能,对于寺庙本身而言,还具有护教的功能。

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