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台湾佛教与社会福利的研究

2020-04-07 15:20:00 点击数:

    当代台湾社会,各种宗教组织极为兴旺。宗教组织在台湾社会、生活和文化生活中影响力度和范围都相当大.他们不但开办学校、医院、慈善机构等,还提供大量的社会福利服务,帮助困难群体。其中又以佛教组织做得最为出色,规模也最大。根据《台湾地区社会变迁基本调查》,在台湾地区加岁以上人口中,自我认定为佛教徒的人数最多,占了4796 0⑨佛教组织的参与慈善公益、提供社会福利服务,已经成为一个普遍现象。这方面的研究可供参考之处颇多。

    林胜俊以佛光山等佛教组织为对象,考察其社会功能,结论表明:寺庙在台湾不仅是民众不可或缺的精神寄托,更对民众的生活方式产生了巨大的影响。寺庙的成长与社会的繁荣、公民所得的增加成正比,慈善则是宗教与社会接触的最佳方法,也是受社会大众认同的方法,还是宗教吸引信徒的方法之一。丁仁杰以微观的角度研究慈济功德会社会脉络中的助人行为,认为慈济组织主要透过人们日常生活世界里“私领域”来扩展的。其“集体行动的框架”与人们日常生活的高度相关。慈济的成功,不只是因为它具有在管理与经营上颇有效率的慈善组织,反而更是因为它能够清楚地提出了对于台湾当前社会问题的诊断与治疗方法,并同时能够有效地把这一套看法与台湾人的个人生活世慈善组织进行理论探讨,他察觉到一种“宗教”性质的聚合方式,如佛教慈济功德会、佛光山、法鼓山、中台山等宗教性质的集结性活动—它们所提供的“宗教福利”,相较于政府公共部门的“法定福利”来说,不仅逐渐蔓延开来,乃甚至于在某些服务项目上显示出凌驾其上的发展趋势。台湾的宗教志愿部门不但是整个社会安全制度不可或缺的支撑要素,而且可以说是推动台湾社会福利的重要动力。在具体发展方面,他指出20世纪}o年代以后,台湾佛教从“传统慈善的发展阶段”(提供老人、医疗、儿童服务)发展为“转型的发展阶段,(提供教育、医疗)。)}倩玉以慈济功德会为例,研究台湾草根组织的全球化象。她认为,慈济的成功在于它刚好赶上了台湾以及世界大量涌现的NGO}组造政治空间这个契机。慈济等佛教组织,正是基于本土特点,提供具体的福利服务,如建设医院、护士学校等。慈济早年以创建医院闻名,而不是建造寺庙,这标志着它融合宗教和道德资源的转型,关注本土的具体福利。当台湾经历现代化的时候,慈济也成长为一个全球性的非政府组织,其中的背景正是公民道德和公共空间机制的建立和民众的文化认同。

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    美国著名宗教学家魏乐博(Robert P. Weller )教授关注中国宗教、公民社会及慈善公益事业。他重点考察不断变化的政府或社会权力和能力对宗教公共作用的影响,发现制度化越高的宗教团体越有能力在大范围内调动更多的资源,它们与政府的紧密联系可以增加潜在资源,但也会限制它们在社会上的行动。通过考察台湾的各类宗教,魏乐博发现,基督教长老会并没有把台湾的慈善事业全球化,而是地方化了,救助对象完全是自己组织内部的人;事实上,真正把慈善作为公益的新观念是从佛教里得来的,具体说是从佛教慈济功德会发展起来的,它把慈善事业拓展到全球。他把慈济为代表的佛教团体在公益事业上的巨大成就,看作台湾社会的民主转型和公民社会的重要标志。

    由于佛教慈善组织在台湾社会的发挥了重要作用,台湾佛教慈善组织的研究成果也非常多。学术界除了对佛教慈善思想和历史的关注外,更多地运用了社会学和人类学的理论与方法,基于实证调查研究,考察佛教慈善的现状。除了上面提到的重要论述外,较有代表性的成果还有:(佛教与社会福利慈善事业—以佛光山慈悲社会福利基金会为例》、《宗教福利思想与福利服务之研究—以慈济慈善事业基金会、长老教会为例》、《佛教慈善事业之发展一一佛光山慈悲基金会等个案研究》、(有关社会福利资源开拓与整合的若干想法—以宗教类组织为例》、(宗教与社会工作的会通—有关社会工作专业伦理的另类思考》、(从宗教社会学透视台湾社会与宗教之互动—台湾宗教应扮演的社会角色》、《台湾佛寺的现代功能一一佛光山田野研究》、《台湾宗教型非营利组织之国际化策略探讨—以慈济基金会为例》、《宗教慈善团体非营利组织管理特质分析—以佛教慈济慈善事业基金会为例》、《非营利组织策略性志工管理之研究—以慈济慈善事业基金会为例》、《宗教运动的社会基础—以慈济慈善事业基金会为例》等等。

    台湾佛教与社会福利的研究主要有三个特点:第一,在方法上以定性的个案研究居多,选择特定的个案进行田野调查,继而深描分析,而采用量化的研究则比较鲜见;第二,在对象上,集中于已发展成熟了的慈济功德会、佛光山等大型佛教组织,关注他们的管理模式、资源整合、慈善实践等等;第三,在结论上通常认可宗教组织社会慈善的功用以及其在台湾公民社会形成过程中的影响,但宗教组织过度顺从世俗需要会丧失宗教特性,这也让一些学者颇为担心。
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