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唐代岭南禅僧法系

2020-02-15 11:50:00 点击数:

    佛教进入中国以后,经过四、五个世纪传播,在隋唐迎来繁盛发展时期,由先前不同的佛教学派演变成若干新的佛教宗派,即“八宗一教”。这些宗派都有各自独特的教义,传法教规及世系。学界一般认为,禅宗大体遵循达摩一一慧可一一僧璨一一道信一一弘忍一一慧能的传法体系。实际上,禅宗内部小宗派林立,宏观而言,唐代禅宗可分为北宗禅和南宗禅及保唐、牛头禅系。慧能回到岭南开辟南宗禅法后,岭南佛教的发展以南宗禅为盛,虽也有密宗、律宗、天台宗等其他佛教宗派存在,但从数量与影响力而言,不及南禅。

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    据《曹溪通志》记载,慧能直系法嗣有43人,即大鉴禅师下一世。其中12人为岭南籍,分别是韶州法海,曹溪令韬,广州吴头陀,峡山泰祥,志道禅师,罗浮定真,定慧禅师,清苑法真,韶州抵陀,晓了禅师,智常禅师。慧能示寂后,他们分散在岭南境内各地弘化传教,韶州法海曾任广州六榕寺住持。有必要说明的是,韶州法海并非历史上与《白蛇传》相关的僧人法海,故韶州法海曾在江苏镇江金山寺任住持的说法为误传。韶州法海生平不详,但《白蛇传》中法海原型是唐代相国裴休之子裴文德,世称裴头陀,虽也与南禅有很深厚的关系,曾在南禅伪仰宗创始人之一的伪山灵佑门下学佛,但绝非韶州法海其人。
    通过岭南禅僧掌握唐代岭南禅宗发展是十分必要的。目前灯录中多载禅僧参禅语要,除名僧大德外,其他禅僧生平往往不详,无机缘语要者只留简单称谓,这对考察地方禅僧人数有一定影响,只有将灯录文献与地方志文献结合考量,才能较为完整的反映出岭南禅宗人物的整体情况。因此笔者以《景德传灯录》《五灯会元》《宋高僧传》《释氏疑年录》《传法宗正记》为主要参考文献,辅以禅僧驻锡各地的方志文献,包括山志,寺志,石刻碑铭等有确证材料,将可确考为南禅僧的僧侣进行统计。要说明的是,以下仅是史籍中所能见到的禅僧,唐代岭南境内究竟有多少僧人,现己不可考。但是依托各地佛寺林立的境况,推测唐代僧人数量绝不在少数。
    青原行思与南岳怀让二人是慧能高足,学成后奉六祖遗命北上传禅。行思(671-740>至吉州青原山开辟道场,始建净居寺。弘扬顿悟禅法,教化众生,成一方化主,创青原法系,活跃在江西一带,晚唐南禅五家中曹洞、云门、法眼三家皆出此系;怀让(677-744>离开曹溪后,云游四方,最终在湖南衡山般若寺弘扬佛法,创南岳法系,之后分化成临济与伪仰两家,主要在湖南传承。
    唐代岭南禅僧群体法系构成大体如表所示,有很多非岭南籍禅僧驻锡岭南,也有岭南籍禅僧外出参禅后返归岭南或驻锡外地传教,表明这一时期发源于岭南的南宗禅己形成流动的传布力量。驻锡岭南禅僧占据相当比例,足以证明南禅宗在岭南发展势头迅速,主要集中在韶州、端州、潮州、广州四地,部分禅僧只有名号而未见传教事迹,实为可惜。虽然岭南籍外出弘法僧只有少数几个,但在当地禅教文化乃至中国禅宗发展史上都有突出表现,下文有详细论述。另外,部分僧徒虽与禅宗关系密切,但因证据不足,尚不能断定为南禅禅僧者皆未录入,故不作统计。
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