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太虚大师的思想对当代人间佛教的意义

2020-02-13 11:44:04 点击数:

    人间佛教是当代世界佛教发展的基本趋向,并成为传统佛教勃发生机的重要源头活水。可以说,佛教在当代的复兴,在很大程度上得益于“人间佛教”理念的推展。但当前人间佛教的理论和实践,也都存在有值得进一步反思的地方。特别是,在当前有关“人间佛教”的理论和实践中,与契机性的被强调相比,其契理性似应得到更多的重视。

    应该强调的是,人间佛教依然是佛法而不是世间学,如果遮蔽了其向上的维度,则将与一般的世间学如儒学等无异,那么佛教的独特价值也就难以得到彰显和发挥。“人间佛教”,不能只有“人间”而没有“佛教”,人间佛教只是强调佛法在世间,不离世间觉。它一方面必须担当“人间”使命,另一方面也必须有“出世间”的宗教性和神圣性,才能更好地实现“自觉觉他”、“自度度人”的人间“使命”。佛教人世担当“人间使命”,但人间性不应遮蔽其“出世间”的宗教性和神圣性。从契理和契机的角度来看,如果说“人间”表达的是契机,那么“佛教”更多地就是要契理。“人间佛教”在面向现实的同时,应该不忘初心,始终承担起敞明佛陀本怀、延续佛陀慧命的使命。在此问题上,重温太虚大师的人间佛教思想,特别是他提出的“契理”“契机”两大原则,对今天的人间佛教理论和实践,都具有重要的意义。

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    正是从契理契机的原则出发,太虚大师在提倡人间佛教的同时,又强调了要在人生的道路上更进一步依佛陀的教法去信、解、行、证,以超越生死苦海的厄难。他曾基于“我们毕竟是人世间的人”而提出了“培本报恩”、“服务社会”和“建设国家”三项要求,但紧接着,作为佛教徒的太虚大师又特别做了这样的强调:“不瞒你们说,如果前三种能够‘实践躬行’的做得到,也只是一个平庸的人,还没有了解人之所以为人的真意义,也没有得到不虚生而为人的最高价值;所以,这里要说明进德修道的第四点。……要依佛的教法去信、解、行、证。不然,难于超越生死苦海的厄难。……所以,要进德修道,便须依佛而学,走上学佛的道路,……假若你要了解人生真义,免除人生道上的危险,应找这条道儿走,这就是要依佛的教法请明师指教去修行—归依三宝。依佛的法而行住坐卧不离,才有出离生死苦海之一日!”这就是说,既要能面向人生,服务社会,更要能“进德修道”,依佛法修习,这样才能达到“自他两利”、既做人又成佛。

    从太虚法师关于人间佛教的论述,我们可以清楚地看到,“人间佛教”既关注“人间”,更强调“佛教”,若离开了佛教的“出离生死苦海”这一根本口标,那么佛教的人间事业就与一般的社会公益事业无异,佛教与其他宗教或理论学说的殊胜之处也就无从显现了。

    佛教在历史上曾依于“契理契机”的原则而保持着它持久的生命力,我们期待着今日的人间佛教继续沿着“契理契机”的原则在未来得到更好的发展。在中华民族伟大复兴的今天,中国佛教应该而且也能够为中华传统文化的创造性转化和创新性发展做出新的更大的贡献。

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