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人间佛教的佛法化

2020-02-11 11:51:04 点击数:

    由于人间佛教运动一开始就与改革晚清以来佛教的弊端密切关联在一起,所以这与世人一个印象:好像人间佛教与“传统佛教”不同,是一个改革的、革新的佛教。其实这个看法是非常偏颇的。人间佛教在其孕育阶段,当然面对沉重的历史积弊,需要去掉某些历史的负担,但是人间佛教是汉系佛教进入现代社会这一历史背景下的一次转型发展,同历史上任何一次伟大的佛教转型发展一样,首先是以回归佛陀本怀,唤醒佛法的核心价值,作为其最为基本的价值诉求的。

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    事实上,我们通常所说的“佛教”,细究起来,涵义非常复杂,所指网罗甚多。如果抽丝剥茧,从历史开展与逻辑延展相一致的学术角度,思考所谓“佛教”,我们就不妨说一般所谓的“佛教”概念,其实包括了三个层次的内容:第一个层次是佛陀的觉悟,即佛的菩提,佛陀在菩提树下大彻大悟的人生境界;第二个层次是佛陀觉悟之后适应当时人们的要求,基于善巧方便和智慧,对其菩提境界作阐释和开示的佛法。这一层次,作为佛法的佛教,包括佛陀、当时及后世其他贤圣弟子,基于佛陀正觉所讲述的佛法;第三个层次,则是“佛菩提”和所谓“佛法”进一步适应历史文明的要求,在不同历史时期、不同文化区域中,以一定制度化架构的形式所呈现的佛教。第一个层次的佛教是佛陀最高、正确、圆满的觉悟,其本质是不可言说、不可思议的;第二个层次的佛教是佛陀无上正等觉与彼时彼地人类根性、文化需求的结合,所以这一层次,作为佛法的佛教,是普遍性与特殊性的结合,也是超历史性与历史性的结合,是超文化性与文化性的结合;第三层次,制度化的佛教,内容更为复杂,其中既有“佛陀菩提”的根源性因素,也有“佛法”的因素,更有人类历史文明的进入,其本身涉入人类历史文明及共业舞台,因此基本上是复杂的历史缘起的反映和体现。

    由上述三层次的佛教观,我们可以看出:无论在何时何地流行的佛教文化,本质上都是佛菩提、佛法及制度化佛教的复合体,所以任何一个具体历史阶段及具体文化区域的佛教,也都自然具有由第三层次佛教向第二层次佛教突破,及由第二层次佛教向第一层次佛教突破的自然的及合理的发展趋势,只不过这种趋势有弱有强而已。我们可以把佛教的这一开展趋势称之为“佛法化”的趋势。一般说来,在历史转折关头有转型使命、特质的佛教思想与运动,一般也就相应具备更加强烈的“佛法化”的发展态势。
    星云大师这部《人间佛教佛陀本怀》,首先展示的,恐怕就是大师内心荡漾着的这种佛法化的强烈趋势。‘佛陀本怀”一词,已经将人间佛教与佛陀本怀关联在一起了!我们看大师在此书序言中写下的下面这段话:
    所谓“法久则生弊”,今日,世间多少人误会佛教,不就是因为佛教传播太久,掺杂了许多背离佛陀本怀的内容。被一些人扭曲了的佛教,失去了佛陀本有的人间性格,可怜的佛陀,就这样给大家所糟蹋。实在说,没有人间佛教,如何降伏那许多附佛外道呢?
    所以,现在我们依着历代的祖师们,如六祖大师的“佛法在世间,不离世间觉”,又如太虚大师的‘仰止唯佛陀,完成在人格;人成即佛成,是名真现实’,都是要佛弟子齐心著力回归到佛陀的本怀。
    回归到“佛陀的本怀”,就是星云大师“佛法化”诉求的基本精神。中国佛教经典诊释史上,正式提出佛陀“本怀”的概念,是天台智者大师在其据华经》注疏活动中所着意的⑤。《法华经》是最早结集的大乘经典之一,推动这部大乘经典及其佛法思想的深层次动机,应该即是对于“什么才是佛陀说法真精神”这一问题的考量。这样我们就可以看出:无论是佛灭五百年后大乘运动的勃兴,还是公元6世纪智者大师提出佛陀“本怀”的问题,乃至直到21世纪初期星云大师将人间佛教还原于“佛陀本怀”的正式倡议和论证,都说明:在人类具体历史文化中演进的佛教,必定都存在一个非常一致的理论冲动:推进佛法化的强烈诉求!
    惟其如此,要真正理解人间佛教,首先就要理解其佛法化的精神品质和价值方向。而仅仅从诸如推进世间事业的所谓“宗教世俗化”角度来考量人间佛教,就会在根底上发生了偏差!
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