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佛教慈悲与虎形象的演进

2020-02-11 11:16:16 点击数:

    众所周知,地处南亚次大陆的印度,地理环境与自然条件极为适合虎类生长,孟加拉虎著名于世。自古以来,印度文化即充满着浓厚的“虎”气息。在距今5000多年前的印度河谷地文化遗址中,考古发现了虎形象的雕刻图章。印度早期宗教婆罗门教中,虎代表恐怖或暴虐,由此降虎或杀虎成为宗教修行的一大表现。据称,古印度特权等级婆罗门的腰带是用虎皮制作的;印度最重要神灵之一的湿婆,诛杀了“欲虎”,用其皮制作其衣饰及禅修坐垫。

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    创始于公元前6世纪的印度佛教文化中,佛徒修行的过程也是制伏“欲虎”的过程;其经蟠、胜利幢上常以虎皮装饰围帐。另外,金刚乘佛教中,老虎是众多神灵(佛菩萨)的坐骑。8世纪中期来自古印度的吐蕃喇嘛教创始人莲花生就是常以立于虎背的形象出现,象征着“喇嘛教战胜了恶魔”L}l。值得注意的是,古印度佛教中的虎,基本维持了狡猾、凶残的“恶”形象,成为成就信徒修行的工具。例如,《桑曹沃本生》讲,桑曹沃得授菩萨起死回生咒,一次在森林里将一只死虎回生,反被活过来的虎咬噬而死。或正因为此,才有古印度佛教借“虎”以宣扬佛法的大慈大悲,这其中最典型的就是“萨睡那太子舍身饲虎”:萨睡那太子(佛祖释迎牟尼过去身)舍弃自身血肉来救一只饿得将死的母虎和七只小虎。在传统佛教中,“舍身”是最上乘的布施,萨睡太子舍身饲虎无疑体现出佛祖最大的慈悲。

    渊源于印度的中国佛教,继承了印度佛教之“虎”的某些宗教特性。例如,北魏、西魏时期敦煌莫高窟壁画中,128号窟、254号窟都在显著的位置描绘了萨睡那太子的本生故事。中国的佛教文化中也有“以身饲虎”的故事。例如,《高僧传·释昙称传》记载:
      宋初彭城驾山下虎灾,村人遇害,日有一两。称乃谓村人曰:虎若食我,灾必当消。村人苦谏不从,既于是夜,坐于草中,咒愿曰:我以此身,充汝饥渴,令汝从今息怨害意,未来当得无上法食。村人知其意正,各泣拜而还。至四更中,闻虎取称,村人遂至 南山,瞰身都尽,唯有头在,因葬而起塔。
    《宋高僧传·唐南岳兰若行明传》记载:(释行明)与玄泰布纳为交契。其性之好恶,泰亦周抗其轻重焉。尝谓道友曰:‘吾不愿随僧崖焚之于木楼,不欲作屈原葬之于鱼腹。终誓投躯,学萨睡太子超多劫而成圣果,可不务乎?’屡屡言之,都不之信。忽于林薄间,委身唬虎前,争竞食之,须臾肉尽。时泰公收其残骼焚之,而获舍利。
    中国僧人以身饲虎无疑同样充满着宗教的慈悲精神,尽管如此,在包括僧人在内的绝大多数中国人看来,“以身饲虎”过于极端而不够现实。
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